Trastorno Afectivo Estacional, ¿Qué Significa?

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A medida que tratamos de hacer que la temporada  de Navidad brille, podando árboles y encendiendo velas, el exterior se oscurece cada vez más. Durante el solsticio de invierno (21-22 de diciembre), la luz del día en el hemisferio norte es la más corta y débil del año. Los próximos meses permanecerán oscuros. Aquellas personas que se despiertan antes del amanecer en invierno y dejan el trabajo después de oscurecer lo notaran más que otros.

Aunque las condiciones invernales pueden causar muchos problemas. Hay personas cuyas quejas deben ser tomadas muy en serio por sus familias y colegas.

Millones de personas sufren de depresión inducida biológicamente durante este período. Aunque estas personas pueden sentirse bien o incluso “mejor de lo normal” en primavera y verano. Durante el final del otoño y el invierno son una experiencia completamente diferente.

Más allá del estado de ánimo deprimido, el trastorno afectivo estacional a menudo lleva a una pérdida de interés o placer en las actividades diarias que normalmente son satisfactorias, como leer un buen libro o escuchar música. Otros problemas comunes son una reducción significativa de la productividad en el trabajo y el alejamiento difícil de explicar de amigos y familiares.

 

Síntomas

Algunos de los síntomas del TAE son físicos. El apetito a menudo cambia en marcado contraste con la primavera y el verano. Las personas pueden tener antojos incontrolables de alimentos dulces y con almidón. Como las galletas, el chocolate, la pasta y el pan, lo que les hace ganar unos cuantos kilos. Algunas personas notan cambios en su necesidad de dormir o en su capacidad para dormir durante las horas de sueño. Puede ser difícil levantarse por la mañana a tiempo para ir al trabajo o a la escuela. Y la fatiga diurna persiste, sin importar cuánto duermen por la noche. De hecho, los que duermen con más frecuencia también reportan fatiga con más frecuencia. El sueño prolongado simplemente no es reparador.

A medida que los días se acortan en el otoño, los síntomas físicos del trastorno afectivo estacional (apetito, sueño y fatiga diurna) suelen ser los primeros en aparecer. Los síntomas de la depresión se intensifican (enero y febrero suelen ser los peores). Pueden llevar a sentimientos verdaderamente devastadores e injustificados de inutilidad o culpa. O pérdida de concentración, incapacidad para tomar decisiones e incluso pensamientos de muerte.

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Tratamientos del Trastorno Afectivo Estacional

A medida que los días se acortan y oscurecen en otoño e invierno, muchas personas comienzan a experimentar síntomas de trastorno afectivo estacional, también conocido como depresión estacional. Este trastorno del estado de ánimo está relacionado con los cambios estacionales de la luz. Y está marcada por períodos de depresión, fatiga y evasión social. Estos síntomas suelen aparecer a finales del otoño a medida que las horas de sol se acortan. Y continua durante los inviernos marcados por un cielo gris y menos soleado. El clima frío se suma a estos malos tiempos ya que la gente prefiere permanecer encerrada y aislada en el interior.

 

Los síntomas del trastorno afectivo estacional incluyen:

  • Depresión estacional
  • Fatiga diurna
  • Cambios en los ciclos de sueño
  • Aislamiento de situaciones sociales y de las actividades diarias normales
  • Cambios en hábitos alimenticios, incluyendo antojos y aumento de peso

 

Afortunadamente, las personas con trastornos emocionales estacionales no necesitan viajar a los trópicos soleados para encontrar alivio. Tampoco tienen que esperar los días soleados de la primavera y el verano. Gracias a una técnica terapéutica relativamente sencilla, las personas con TAE pueden mejorar su estado de ánimo y su entorno.

 

Investigación sobre el Tratamiento

En un importante estudio de tratamientos para el trastorno afectivo estacional. Los investigadores expusieron a los participantes a luces 10 a 20 veces más brillantes que las luces eléctricas interiores normales. Un grupo estuvo expuesto a estas luces durante una hora y media por la mañana. Mientras que un segundo grupo estuvo expuesto a las luces durante el mismo período de la noche. Un tercer grupo recibió tratamiento con placebo. Los resultados revelaron una cosa importante. Los participantes que fueron expuestos a tratamientos matutinos a la luz brillante experimentaron un alivio completo o casi completo de la depresión.

 

Consejos

luminoterapia-depresion-trastornoSi usted experimenta síntomas de TAE, hay varias maneras de tratarlos. En el caso de depresión leve, considere aumentar su exposición al sol durante el día. Dé un paseo a la hora del almuerzo para tomar el mayor número de horas de sol posible para aliviar los síntomas. Para episodios depresivos más graves, consulte a su médico para que le aconseje el tratamiento. La fototerapia, los antidepresivos y la psicoterapia son todas opciones posibles. Pero es importante discutir sus preocupaciones con un profesional de salud mental. Para asegurar que el tratamiento elegido es la mejor opción para sus necesidades específicas.

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