Cómo Identificar y Tratar un Diente Muerto

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Los dientes se componen de una combinación de tejidos duros y blandos. Usted puede pensar que los dientes no están vivos, pero los dientes sanos sí lo están. Cuando los nervios de la pulpa del diente, que es la capa interna, se dañan, por ejemplo, por una lesión o caries. Pueden dejar de suministrar sangre al diente. Esto puede causar infección y muerte del nervio. Esto a veces se llama un diente desvitalizado o muerto.

Siga leyendo para saber cómo identificar un diente muerto y qué hacer si ve signos de que su diente está lesionado.

¿Cuáles son los Signos de un Diente Muerto?

Un diente muerto es un diente que ya no recibe sangre fresca. Para muchas personas, la decoloración puede ser uno de los primeros signos de un diente moribundo. También puede experimentar dolor en el diente o las encías.

Los dientes sanos son generalmente de color blanco, aunque el color puede variar dependiendo de su dieta y de su higiene bucal. Por ejemplo, si usted come regularmente alimentos que manchan, como el café, los arándanos, el vino tinto o el humo, su sonrisa puede parecer blanquecina o de color amarillo pálido. Sin embargo, esta decoloración probablemente será uniforme en todos sus dientes.

Si usted tiene un diente descolorido porque está muriendo, será de un color diferente al del resto de sus dientes. Un diente moribundo puede tener un aspecto amarillo, marrón claro, gris o incluso negro. Puede parecer casi como si el diente estuviera magullado. La decoloración aumentará con el tiempo a medida que el diente continúe deteriorándose y el nervio muera.

El dolor es otro posible síntoma. Algunas personas no sienten ningún dolor. Otros experimentan dolor leve, y otros experimentan dolor severo. El dolor a menudo es causado por el nervio moribundo. También puede ser causada por una infección.

Otros signos de infección pueden incluir

  • Mal aliento
  • Mal sabor en la boca
  • Hinchazón alrededor de las encías

Si usted experimenta síntomas de un diente moribundo, es importante que vea a su dentista de inmediato.

¿Qué Causa la Muerte de un Diente?

Un traumatismo o lesión en el diente es una de las posibles causas de la muerte de un diente. Por ejemplo, ser golpeado en la boca con una pelota de fútbol (u otra) o tropezarse y golpear la boca contra algo puede causar la muerte del diente. Un diente puede morir rápidamente, en pocos días, o lentamente, durante varios meses o años.

Un diente también puede morir debido a una mala higiene dental. Esto puede conducir a caries que, si no se tratan, pueden destruir lentamente su diente. Las caries comienzan en el esmalte, que es la capa protectora externa del diente. Si no se tratan, pueden roer lentamente el esmalte y llegar a la pulpa. Esto causa infección de la pulpa, que corta la sangre en la pulpa y eventualmente la mata. Usted probablemente experimentará dolor intenso una vez que la cavidad haya alcanzado la pulpa.

Diagnóstico

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Un diente en la fase de desvitalización puede ser identificado durante una cita dental de rutina que incluye radiografías. También se puede identificar si usted va al dentista o a ver a un cirujano dental debido al dolor o a la preocupación por la decoloración.

Siempre debe consultar a su dentista después de una lesión dental o si tiene signos de un diente moribundo. De esta manera, su dentista puede comenzar el tratamiento lo antes posible.

Tratamiento

Es importante tratar un diente moribundo o muerto tan pronto como sea posible. Esto se debe a que si no se trata, las bacterias en el diente muerto pueden propagarse y causar la pérdida de dientes adicionales. También podría afectar el hueso de la mandíbula y las encías.

Su dentista puede tratar un diente muerto o moribundo con un procedimiento conocido como tratamiento de conducto. Alternativamente, pueden extraer todo el diente.

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Con el tratamiento endodóntico o de conducto, usted puede mantener su diente intacto. Durante el procedimiento, el dentista hace una abertura en el diente y luego utiliza pequeños instrumentos para extraer la pulpa y limpiar la infección. Una vez que se haya eliminado toda la infección, su dentista rellenará y sellará las raíces. Colocará un relleno permanente en la pequeña abertura. Esto se denomina comúnmente un empaste.

En muchos casos, puede ser necesario tener una corona después del tratamiento de conducto. Esta puede ser una buena opción si el esmalte ha sido dañado o si el diente tiene un empaste grande. Con el tiempo, un diente que ha tenido un tratamiento de conducto puede volverse quebradizo. Por esta razón, las coronas se recomiendan generalmente para los dientes posteriores (debido al rechinamiento y la masticación). Una corona es una capa especialmente moldeada en su diente. Su dentista archivará una parte de su diente existente y luego colocará la corona permanentemente en el diente. Se puede hacer una corona que coincida con el color de los dientes circundantes para que no sea visible.

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Si su médico determina que usted no necesita una corona dental, puede utilizar el blanqueamiento dental para tratar cualquier decoloración del diente afectado. Esto se observa generalmente sólo en los dientes anteriores. Alternativamente, su dentista puede recomendar cubrir el diente con una carilla de porcelana. Hable con su médico acerca de los diferentes tratamientos estéticos disponibles.

Extracción

Si su diente está gravemente dañado y no se puede restaurar, su dentista puede recomendarle que extraiga el diente muerto por completo. Durante el procedimiento, el dentista retirará el diente completamente. La operación bajo anestesia o sólo con anestesia local de la boca. Después de la extracción, puede reemplazar el diente con un implante, una prótesis o un puente. Hable con su dentista acerca de sus opciones. Aquí hay algunas preguntas que usted debe hacerse:

  • ¿El implante o puente tendrá que ser reemplazado con el tiempo?
  • ¿Cuánto costará? ¿Mi seguro dental cubrirá el costo del procedimiento?
  • ¿Cómo va la recuperación?
  • ¿Tendré que hacer algo diferente para cuidar el diente de reemplazo?

Control del Dolor

Si su diente le causa mucho dolor, hay cosas que puede hacer en casa mientras espera el tratamiento:

  • Evite las bebidas calientes: Pueden aumentar la inflamación, lo que puede empeorar el dolor.
  • Tome un medicamento antiinflamatorio de venta libre, como Ibuprofeno (Advil, Motrin).
  • Evite comer alimentos duros: La fuerza masticatoria puede agravar los nervios dañados.

Es importante consultar a su dentista inmediatamente. El tratamiento en el hogar no debe ser usado en lugar de un tratamiento médico profesional. En su lugar, debe usar estos métodos mientras espera su cita.

Consejos de Prevención

No siempre es posible prevenir un diente muerto, pero hay algunas cosas que usted puede hacer para reducir su riesgo.

  • Practique una buena higiene bucal: Cepíllese los dientes y use hilo dental dos veces al día, al menos una vez al día.
  • Visite a su dentista cada seis meses: El cuidado dental preventivo puede ayudar a prevenir problemas antes de que comiencen. Su dentista también puede detectar los primeros signos de caries dental. Y trátelo antes de que la caries llegue a su pulpa.
  • Use un protector bucal: Si practica deportes de contacto, como el rugby o el boxeo, siempre use un protector bucal para proteger sus dientes de un traumatismo.
  • Mantenga una dieta saludable: Evite comer muchos alimentos dulces, los cuales pueden aumentar su riesgo de caries dental.
  • Beba agua, especialmente después de comer. El agua puede ayudar a eliminar las bacterias de los dientes entre un cepillado y otro.

En Conclusión

Es importante que vea a su dentista inmediatamente si sospecha que tiene un diente muerto o moribundo. El tratamiento temprano puede ayudar a prevenir complicaciones. Si no se trata, la infección de un diente muerto puede afectar los dientes y las estructuras circundantes.

Cepillarse los dientes es muy importante para su higiene bucal. Es esencial cepillarse los dientes al menos dos veces al día. Y esto con un cepillo de dientes y una pasta de dientes de calidad. Sobre este tema escribimos un artículo: ¿Cómo cepillarse los dientes correctamente?