Tipos de Sistemas de Calefacción para el Hogar

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1- Calefacción Residencial

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Hay varios tipos de sistemas utilizados para proporcionar calor en un hogar, que comprenden a la vez muchas variaciones. Algunos sistemas de calefacción comparten componentes con el equipo de refrigeración de la casa, y algunos sistemas proporcionan calefacción y refrigeración. El término HVAC (calefacción, ventilación y aire acondicionado) se usa para describir el sistema general de control de clima en un hogar.

No importa qué sistema de HVAC se use, el propósito de todos los aparatos de calefacción es aprovechar la energía térmica de una fuente de combustible y transferirla a los espacios habitables para mantener una temperatura ambiente confortable.

Los sistemas de calefacción pueden usar una variedad de fuentes de combustible, incluyendo gas natural, propano, fuel oil, biocombustible (como la madera) y electricidad. Algunas casas tienen más de un sistema de calefacción, como cuando una adición o un sótano terminado se calientan con un sistema diferente al del resto de la casa.

2- Sistemas de Calentamiento y Enfriamiento de aire Forzado

Es el sistema de climatización más común en los hogares modernos. Es el sistema de aire forzado que utiliza un horno con un ventilador que suministra aire caliente a las diferentes habitaciones de la casa a través de una red de conductos.

Los sistemas de aire forzado son muy rápidos para ajustar la temperatura de una habitación, y debido a que los sistemas de aire acondicionado pueden compartir el mismo ventilador y la red de conductos, este es un sistema de climatización general eficiente.

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Ventajas:

  • Los sistemas de aire forzado se pueden filtrar para eliminar el polvo y los alérgenos. Sin embargo, también pueden aumentar la cantidad de alérgenos en el aire.
  • El equipo humidificador (o deshumidificador) puede integrarse en el sistema de aire forzado.
  • Los hornos de aire forzado son relativamente económicos.
  • Estos hornos pueden alcanzar las clasificaciones AFUE (Eficiencia de utilización de combustible anual) más altas de cualquier sistema de calefacción (pero eso no significa necesariamente que esta sea la forma más eficiente de calentar una casa).
  • Los sistemas de aire forzado pueden combinar refrigeración con capacidad de calefacción.

Desventajas

  • Requiere conductos y ocupa espacio en las paredes.
  • Los ventiladores pueden ser ruidosos.
  • El aire en movimiento puede distribuir alérgenos.
  • El aire en movimiento puede secarse a menos que se humedezca.

3- Sistemas de Horno de aire por Gravedad

Como precursores de los sistemas de aire forzado, los hornos de gravedad también distribuyen el aire a través de un sistema de conductos de metal, pero en lugar de forzar el aire a través de un ventilador, los sistemas de gravedad funcionan por la simple física del aire caliente que se eleva y el aire frío se hunde.

Un horno de aire por gravedad en un sótano calienta el aire, que luego se eleva a las diferentes habitaciones a través de conductos. El aire frío regresa al horno a través de un sistema de conductos de retorno de aire frío.

Los llamados hornos de “pulpo” que se encuentran en muchas casas antiguas son hornos de gravedad. Los sistemas de aire por gravedad ya no están instalados, pero en muchas casas antiguas continúan funcionando de manera efectiva.

Ventajas:

  • Los sistemas de gravedad no tienen partes móviles y pueden durar muchas décadas.
  • El equipo del sistema es muy confiable y requiere poco mantenimiento.

Desventajas:

  • El aire no se puede filtrar de manera efectiva.
  • La eficiencia energética es menor que con los hornos más nuevos.
  • Los ajustes de temperatura son lentos porque los sistemas funcionan con corrientes de convección simples.

4- Sistemas de Calefacción Radiante en el Piso

La moderna calefacción por suelo radiante es un tipo de sistema de calefacción radiante. La calefacción radiante es diferente del calor del aire forzado en que calienta objetos y materiales, como muebles y pisos, en lugar de solo el aire. La mayoría de los sistemas radiantes de toda la casa distribuyen el calor a través del agua caliente, calentada en una caldera o calentador de agua.

La calefacción en el piso involucra tuberías de agua de plástico instaladas dentro de losas de concreto o unidas a la parte superior o inferior de los pisos de madera. Es silencioso y generalmente de bajo consumo. Tiende a calentarse más lentamente y tarda más en ajustarse que el calor del aire forzado, pero su calor es más constante.

También hay sistemas en el piso que usan cableado eléctrico instalado debajo de los materiales del piso, típicamente baldosas de cerámica o piedra. Estos son menos eficientes energéticamente que los sistemas de agua caliente y generalmente se usan solo en habitaciones pequeñas.

Ventajas:

  • Los sistemas radiantes proporcionan calor confortable y uniforme.
  • Cuando se calientan mediante calderas, los sistemas radiantes pueden ser muy eficientes energéticamente.

Desventajas:

  • Los sistemas radiantes son relativamente lentos para calentarse y ajustarse a los cambios de temperatura.
  • La instalación de sistemas en el piso puede ser costosa.
  • Es difícil acceder a las tuberías ocultas si surgen problemas de mantenimiento.
  • Los sistemas basados en calderas no se pueden combinar con aire acondicionado.

5- Sistemas Tradicionales de Calderas y Radiadores

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Las casas y edificios de apartamentos más antiguos a menudo se calientan con los sistemas tradicionales de calderas y radiadores. Estos incluyen una caldera central que hace circular vapor o agua caliente a través de tuberías a las unidades de radiadores ubicadas estratégicamente alrededor de la casa.

El radiador clásico, una unidad vertical de hierro fundido que generalmente se coloca cerca de las ventanas, a menudo se llama radiador de vapor, aunque este término a veces es inexacto.

Ventajas:

  • El calor radiante es bastante cómodo y no seca el aire como lo hace el aire forzado.
  • Los radiadores se pueden actualizar a radiadores de placa base de bajo perfil o de panel de pared.
  • Cuando se reemplazan las calderas viejas, las calderas modernas pueden ofrecer una muy buena eficiencia energética.

Desventajas:

  • Los radiadores pueden ser antiestéticos.
  • Las ubicaciones de los radiadores pueden limitar la colocación de los muebles y las cubiertas de las ventanas.
  • Los sistemas basados en calderas no se pueden combinar con aire acondicionado.